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27/2/10

Entrevista a Bill McInnis - Jefe del Departamento de Innovaciones Avanzadas de Reebok


1. ¿Qué es la tecnología ZigTech de Reebok?
• Se trata sobre todo de una tecnología enfocada hacia un uso más eficaz de la energía.
• ZigTech transfiere energía entre una “onda” a la otra en la suela para crear una “ola de impulso” en cada paso, consiguiendo un entrenamiento más eficaz.
• Es la zapatilla de entrenamiento más avanzada del momento. Reduce la tensión y el desgaste en los principales músculos de las piernas hasta en un 20%, permitiendo a los deportistas entrenar con mayor intensidad durante más tiempo.



2. ¿Cómo se desarrolló?
• La idea partió de cómo se puede conseguir un mayor “retorno de energía” y las repeticiones de ese concepto que realizamos a lo largo de los últimos años.
• El modo más puro de retorno de energía sería hasta el momento el obtenido por los clavos en las zapatillas de atletismo que tienden a ser muy duros y se suele obtener de ellas la misma energía que se aporta.
• El problema con las zapatillas de clavos es que no son muy cómodas y por lo tanto no son apropiadas para larga distancia.
• Por otro lado, tenemos las zapatillas blandas que son muy cómodas pero no ofrecen un retorno de energía muy eficaz.
• En esencia, lo que hemos hecho ha sido diseñar un muelle mecánico que es la forma zig-zag y que hemos llamado ZigTech, pero lo hemos realizado con material blando.
• El muelle ofrece retorno de energía, el material blando el confort.
• Gracias a ésta combinación, hemos introducido un nuevo concepto para la transferencia de energía.
• Hay varias fases durante el desarrollo de cualquier tecnología nueva.
• En Reebok casi siempre pasamos de entre 3 a 5 fases de diseño.
• Construimos distintos prototipos para probarlos y ver lo que funciona y lo que no y si no funciona, lo rediseñamos hasta que funcione.
• Después de todo lo aprendido gracias a nuestra tecnología EasyTone, que es una tecnología en la que se pone más energía en el calzado para conseguir desplazamiento, nos dijimos que queríamos lo contrario: crear algo que necesite menos energía para moverse.

3. ¿Qué inspiró el concepto?
• Una de las inspiraciones, que se pueden ver en el diseño final del zapato, fue el muelle.
• Cuando juegas con un muelle en tu mano y permites que las anillas se muevan hacia delante y hacia atrás, estás transfiriendo energía.
• La energía en el muelle se mueve hacia delante y hacia atrás a lo largo del mismo. Si tomas el mismo muelle, lo estiras y sacudes una de las puntas, la onda de energía que se observa a lo largo del mismo, es la misma que intentamos conseguir con ZigTech.
• Tomamos ese concepto y en vez de un muelle duro, creamos un muelle de espuma blanda que ofrece confort y transferencia de energía al mismo tiempo.

4. ¿En qué ha consistido la etapa de investigación y desarrollo?
• La investigación en Reebok toma dos formas diferentes: la primera es probar el degaste y la segunda es la prueba de EMG (electromiografía) y fuerza.
• Nuestras pruebas más fiables consisten en observar los miles de kilómetros transcurridos por nuestros probadores.
• Con las ZigTech hemos realizado más de 32.000 kilómetros de pruebas de desgaste que repartimos en tandas de 482 kilómetros.
• Enviamos un par de ZigTech al probador para que corra con ellas durante un tiempo hasta completar un total de 482 kilómetros.
• El probador nos dirá todo lo que le gusta y disgusta de cada producto que prueba desde el primer día que lo tiene entre sus manos, a la mitad de la prueba y al final de la misma.

5. ¿Cuáles son las ventajas de ZigTech?
• Las ventajas de la tecnología ZigTech son una menor actividad muscular, que se traduce en menos desgaste y tensión en los principales músculos de las piernas hasta en un 20%.
• La ventaja de la transferencia de la energía en las ZigTech las convierten en algo similar al efecto que produce una bebida isotónica en el cuerpo.
• Los músculos trabajan menos por la misma cantidad neta de esfuerzo que se realiza.
• Cuando realizamos pruebas de electromiografía, observamos que, en igualdad de velocidad y cadencia, los músculos trabajaban menos cuando se calzaba las ZigTech en contraste con las otras zapatillas. Por lo tanto, con las ZigTech los músculos sufren menos estrés.



6. ¿Cómo se miden estas ventajas?
• Gracias a la electromiografía, que consiste en medir la actividad muscular (en similar medida a cómo un electrocardiograma mide la actividad de otro músculo, el corazón) pudimos comparar la actividad muscular del probador cuando calzaba las ZigTech en contraste a cuando calzaba otro tipo de calzado.

7. ¿Qué tipo de pruebas se han realizado para el desarrollo de las ZigTech?
• Realizamos pruebas de fuerza en casi todo el calzado que desarrollamos para identificar qué fuerzas se desarrollan.
• Estas pruebas nos permitieron observar que las ZigTech eran tan blandas como pretendíamos pero al mismo tiempo nos proporcionaba el retorno de energía que buscábamos y una suela estable.
• Nos confirma que concebimos una zapatilla para entrenar blanda y estable, algo que no es fácil de conseguir.
• La prueba a la que mayor tiempo dedicamos es la prueba de desgaste. Por lo tanto esos 482 kilómetros en varias tandas hasta conseguir los más de 32.000 kilómetros son de vital importancia para el desarrollo final del producto.

8. ¿Qué tipo de consumidor tenían en mente cuando crearon y desarrollaron ZigTech?
• Queríamos llegar al atleta concienciado, alguien que se entrena mucho.
• Esto contrasta con las EasyTone, que están inspiradas para personas que simplemente caminan o que intentan ponerse de nuevo en forma.
• ZigTech es para aquella persona que ya entrena duro y que quiere incrementar la dureza, la velocidad y el tiempo, como el atleta profesional.
• La idea era de reducir el desgaste en los músculos para que puedan entrenar más y ZigTech se adapta a esa necesidad perfectamente.




9. ¿Las ZigTechs estás diseñadas para un tipo de actividad o entrenamiento en particular?
• La prueba de fuego para cualquier tipo de calzado de entrenamiento o de carrera es correr en sí.
• Durante la carrera es cuando se generan las mayores fuerzas en los músculos y articulaciones.
• Cuando se hace una prueba a lo largo de 482 kilómetros, la persona que haya realizado esa prueba podrá aportar la mejor observación acerca del producto porque ha sido testado hasta sus límites.
• Diseñamos ZigTech para que sea en primer lugar una zapatilla para correr muy eficaz, pero después las probamos para otros deportes y actividades de entrenamiento.
• Hemos conseguido que ZigTech sea la zapatilla más avanzada para entrenar gracias a la disminución de hasta un 20% en desgaste muscular.

10. ¿Qué es lo que hace de las ZigTech distintas a cualquier otra zapatilla en el mercado?
• Tradicionalmente, en otro calzado, el retorno de energía está enfocado únicamente en el impacto vertical del talón.
• En contraste, ZigTech es un producto único ya que transfiere la energía de manera horizontal a lo largo de la suela en forma de zig-zag para que el deportista obtenga energía en la parte delantera del pie.
• Con cada paso, esta forma geométrica sirve tanto para absorber como para amortiguar el impacto, ofreciendo una onda de energía a lo largo del pie.

11. ¿Qué ha inspirado el diseño sorprendente y la gama de colores de ZigTech?
• El diseño de ZigTech está inspirado en un muelle.
• Si tomas un muelle y lo estiras, se parecerá mucho a la suela de ZigTech.
• La gama de colores llaman la atención a la suela tan singular.

12. ¿Cómo reduce ZigTech la tension y el estrés en los músculos?
• ZigTech reduce el estrés en los principales músculos de las piernas permitiendo que trabajen menos.
• Los músculos en la zona tibial trabajan hasta un 20% y los muslos hasta un 6% menos.
• ZigTech también está diseñado para ser eficaz de muchas otras maneras.
• Lo más importante es la gestión de la energía, manteniendo y obteniendo más energía para el mismo esfuerzo realizado.
• Todo lo demás en la zapatilla: su estabilidad, su ligereza, su flexibilidad, contribuyen a un entrenamiento más eficaz.




13. ¿Por qué es importante reducir el estrés en los músculos?
• Reducir el estrés en los músculos es importante porque un abuso en el esfuerzo que realizan suele ser la principal causa de lesiones.
• La mayoría de las lesiones no son de importancia. Las de los corredores suelen derivarse de un sobreesfuerzo del músculo.
• Cuando se somete un determinado músculo a demasiado estrés se incrementa el riesgo de lesión.
• La disminución de hasta un 20% del estrés muscular que observamos en la zona tibial fue muy determinante para nosotros.
• Para los corredores en concreto, las lesiones de los músculos tibiales suelen ser las más indicativas de estrés muscular debido a un sobreesfuerzo o un sobreestímulo.
• Mayor eficacia en el entrenamiento es algo difícil de medir. Un calzado más eficaz causará menor trabajo a los músculos para una misma actividad.
• Al reducir la cantidad de actividad o energía utilizada por esos músculos, identificamos el hecho de que estamos reduciendo el estrés en los músculos.
• Esto es una gran ventaja para los deportistas a la hora de reducir las lesiones.

14. ¿Qué tipo de observaciones por parte de los probadores se han recibido de ZigTech?
• Las mejores observaciones vienen de las pruebas hechas a largo plazo.
• Preguntamos las mismas cuestiones de siempre: “qué te parece la amortiguación del talón” o “cómo es la flexibilidad de la parte delantera del pie”, etc.
• También hacemos preguntas abiertas ya que se trata de una nueva tecnología.
• Nunca conducimos a nuestros probadores hacia una respuesta determinada con preguntas cerradas del tipo “Sientes que te ofrece más energía”?
• Realizamos preguntas abiertas como “Notas alguna diferencia con respecto a tus otras zapatillas” y las observaciones típicas han sido “Siento que puedo ir un poco más allá con estas zapatillas” o “Siento que puedo ir un poco más rápido” y “Conseguí ir más rápido que con mis otras zapatillas”.
• Todas estas respuestas nos confirmaron que habíamos creado la zapatilla de entrenamiento ideal.